Меню:

Самолёты Edgar Percival Е.Р.9 и Lancashire Prospector

Эдгар Персиваль сделал себе имя в 1930-е годы, разработав семейство легких самолетов Gull. Фирма «Percival» после окончания Второй мировой войны выпускала учебно-тренировочные самолеты Prentice и Provost, затем она была куплена компанией «Hunting Group», которая со временем вошла в состав «British Aircraft Aerospace» (ныне «ВАЕ Systems»). В1954 году уроженец Австралии Эдгар Персиваль основал в британском Стаплфорде новую фирму «Edgar Percival Aircraft Ltd» и приступил к проектированию высокоплана общего назначения, известного как Edgar Percival Е.Р.9. Самолет создавался, прежде всего, как сельскохозяйственный и легкий транспортный. Первый полет прототип выполнил 21 декабря 1955 года.

Вскоре началась постройка первой серийной партии из 20 самолетов. Демонстрационный тур по Австралии четвертого сертифицированного самолета дал результат в виде заказа на четыре самолета Е.Р.9, из которых два были поставлены в сентябре 1957 года компании «Super Spread Aviation (Pty) Ltd» из Мельбурна, а еще два — в следующем месяце компании «Skyspread Ltd» из Сиднея. Самолеты также экспортировались в Канаду, Францию, Новую Зеландию и Тасманию. Несколько самолетов, имевших британскую регистрацию, занималось опылением полей за рубежом. В марте 1958 года два Е.Р.9 закупила британская Армия, они эксплуатировались в течение нескольких лет, после чего были проданы гражданским организациям. В1958 году права на Е.Р.9 приобрела компания «Samlesbury Engineering Ltd», вместе с правами были куплены несколько готовых и частично собранных самолетов. Фирма изменила наименование на «Lancashire Aircraft Co. Ltd» и собрала три самолета с моторами G0-480-G1А6 мощностью 295 л. е., получивших обозначение Lancashire Prospector Mk I. До окончания серийного производства фирма собрала еще пять машин, всего же было построено 27 самолетов. На Е.Р.9 из «Sky-spread» в 1959 году установили звездообразные моторы Armstrong Siddeley Cheetah 10 мощностью 375 л. с. Аналогичный двигатель установили на последний самолет постройки «Lancashire», собранный в 1 960 году,— он получил обозначение Prospector Mk II. Оснащенный звездообразным мотором последний Lancashire Prospector Mk II эксплуатировался до 1982 года.